Fördjupa dig i amerikansk politik i höst – 9 böcker om USA

Vita huset

USA känns superaktuellt på många sätt i höst. Vi har ett spännande presidentval framför oss, ett ödesval då Donald Trump antingen blir omvald eller så får vi (hoppas hoppas) en ny president. Dessutom är det en intressant tid vi lever i med stora, avgörande frågor som klimatet, corona och black lives matter-rörelsen, där supermakten USA har stor betydelse.

Därför inleder jag hösten med ett läsprojekt om amerikansk politik. Jag kommer att läsa både skönlitteratur och facklitteratur, nytt och gammalt, av kvinnor, män och icke-binära, och av svarta och vita författare.

Här är böckerna jag är nyfiken på! Men, som vanligt finns det ju för många böcker och för lite tid…

Skönlitteratur om amerikansk politik

Rött, vitt och kungligt blått av Casey McQuiston (2019) läste jag redan i somras och jag kan bara säga: LÄS DEN! Så himla härlig lässupplevelse om sonen till USA:s första kvinnliga president som blir kär i prinsen av England. Det här är en romantisk komedi, men innehåller också en hel del politik. Här skildras det progressiva USA, HBTQI+-frågor och etniska minoriteter på ett väldigt bra sätt.

Rodham av Curtis Sittenfeld (2020) skildrar precis som Rött, vitt och kungligt blått ett alternativt USA. Eller en alternativ historia: vad hade hänt om Hillary Clinton aldrig hade gift sig med Bill? Den här boken är jag otroligt sugen på att läsa!

Konspirationen mot Amerika av Philip Roth (2004) är liksom Rodham en kontrafaktisk historia, fast av det mer dystopiska slaget. Den handlar om hur flyghjälten och antisemiten Charles Lindbergh vinner presidentvalet 1940 mot Roosevelt och blir USA:s president. Intressant inte minst med tanke på att Charles Lindbergh (ja, han är en verklig person, dock var han inte presidentkandidat) är svenskättling.

Sånt händer inte här av Sinclair Lewis (1935) ställer frågan vad som händer om USA skulle styras av en diktator. Romanens president tar makten genom att spela på folks rädslor och utlova drastiska ekonomiska reformer och en återgång till ”traditionella” världen. Även här hörs ekot av Donald Trump, trots att romanen skrevs 81 år före valet 2016. Sinclair Lewis fick Nobelpriset i litteratur 1930.

Facklitteratur om amerikansk politik

Vi hade makten i åtta år : En amerikansk tragedi av Ta-Nehisi Coates (2017) är en bok med en essä för varje år under Barack Obamas åtta år vid makten. Men det är också en bildande bok om hur USA:s rasistiska historia med slaveriet, lynchningarna och diskriminerande lagar får följdverkningar för USA:s svarta befolkning än i dag.

Nej är inte nog : Så står vi emot Trumps chockdoktrin och skapar en ny värld av Naomi Klein (2017) riktar strålkastarljuset mot Obamas efterträdare och ställer frågorna: Hur kom vi fram till detta surrealistiska ögonblick? Vad kan vi göra för att saker och ting inte ska bli värre? Intressant att läsa ihop med Ta-Nehisi Coates bok om Obama!

Hotet mot demokratin : Högerpopulismens återkomst i Europa och USA av Martin Gelin och Erik Åsard (2019) tar upp högerpopulismens framfart inte bara i Trumps USA, utan också i europeiska länder som Ungern och Polen. Skriven av DN:s New York-korrespontent Martin Gelin och Erik Åsard, professor emeritus i nordamerikastudier.

3 november 2020 Ödesvalet – Om en demokrati i fara och en världsordning i upplösning av Fredrik Reinfeldt (2020) är en fördjupande genomgång av USA:s demokrati och politiska system. Vår före detta statsminister skriver om vad som kommer avgöra valet och vad som står på spel.

Allt vi har gemensamt : En berättelse om vänskap och ett delat USA av Sanna Torén Björling (2020) är en bok där DN-journalisten och före detta USA-korrespondenten Sanna Torén Björling skriver om vänskapen med sin amerikanska väninna och ställer frågan: När människor inte bara har skilda åsikter, utan inte ens delar uppfattningen om vad som är sant, vad har de då gemensamt?

Foto: Unsplash | Bokomslag: respektive förlag

Recension: Villa havsbris av Caroline Säfstrand

När Sophies mamma dör ärver hon oväntat huset som hon trodde att mamman hade sålt för åratal sedan. Hon lämnar Berlin och återvänder motvilligt till barndomshemmet i Skåne. Villa Havsbris var en gång ett ståtligt kurhotell men är nu nedgånget och Sophie bestämmer sig för att renoverat huset innan hon ska sälja det.

Sophie annonserar efter hantverkare som kan hjälpa henne att renovera. För Sophie ska snart tillbaka till Berlin. Men då anländer hennes tre medhjälpare som också flyttar in i huset: Isak som bara målar tavlor av vatten, Martin som blivit avstängd från sitt jobb och Katja som är i desperat behov av en paus. Och i grannhuset bor Ella, som är döv men kan läsa på läppar och vet en hemlighet.

Den här boken har fått idel hyllningar av läsarna. Jag undrar lite vad det är jag inte förstår, men jag köper inte premissen. För Sophie annonserar efter kunniga hantverkare som ska arbeta gratis i utbyte mot mat och husrum. Vem kan ens med att göra så om man äger ett hus värt flera miljoner? Jag tänker att man måste vara en extremt snål jävel. Det andra jag inte köper är att tre hantverkskunniga personer faktiskt dyker upp och vill arbeta gratis.

Jag fattar ju att bokens intrig bygger på att dessa stukade människor ska mötas, bo och arbeta tillsammans, och det är härligt att följa hur de steg för steg lär känna varandra, och varandras hemligheter och sorger.

Men som läsare förstår jag inte varför karaktärerna gör som de gör tillräckligt bra. De blir lite platta och agerar, i mina ögon, inte trovärdigt. Jag ska ge ett till exempel. Sophie får under handlingens gång reda på en stor hemlighet om sin familj. En hemlighet som skulle försätta vem som helst i en personlig kris, som skulle överskugga allt annat, låter hon bara passera. Det är orimligt! vill jag skrika som Kishti i Idol.

Och det är i den här oförlåtliga familjehemligheten som det intressanta finns, men det passerar liksom bara i förbifarten. I stället får vi lära oss allt om hur man renoverar gamla hus.

Det är en habil feelgoodroman. Det finns en intressant historia och intressanta karaktärer, men jag stör mig för mycket på det otroliga i berättelsen för att det ska vara en riktig fullträff.

Om boken

Titel: Villa havsbris
Författare: Caroline Säfstrand
Uppläsare: Gunilla Leining
Längd: 7 h 53 min
Förlag: Norstedts
Utgiven: 19 juni 2019
Land: Sverige

Betyg: 3 av 5

Jorden runt på tusen sidor

En av de allra bästa sakerna med litteratur är att man kan resa till jordens alla hörn. Gratis (om man lånar på biblioteket) och med minimala koldioxidutsläpp.

Visst är det härligt att läsa om miljöer man känner igen, men ta även chansen att besöka nya länder genom litteraturen! Jag har utmanat mig att läsa böcker från 12 länder och minst ett land i varje världsdel i år. Jag fokuserade på att läsa böcker från många olika länder under våren och har hittills i år läst böcker från dessa 14 länder:

Afrika

  • Nigeria 

Asien

  • Japan

Europa (exkl. Sverige)

  • Danmark 
  • Frankrike
  • Irland
  • Italien
  • Norge
  • Storbritannien
  • Ungern
  • Vitryssland

Nord- och Centralamerika

  • Kanada
  • USA

Oceanien

  • Australien

Sydamerika

  • Argentina 

Så här ser världskartan ut med de länder jag läst något från markerade i turkost. Karta från mapchart.net.

Några av böckerna från min jorden runt-läsning som jag verkligen tyckte om var dessa fyra:

Recension: Ett enklare liv av Anna Fredriksson

Det här är andra delen i Anna Fredrikssons serie om Pensionat Pomona. I centrum står tre generationer kvinnor. Vanja, som är i sjuttioårsåldern, har nyligen återförenats med sin dotter Sally efter att ha varit frånvarande sedan Sally var mycket liten. Sally har i sin tur nyligen tagit upp kontakten med sin dotter Josefin efter att de inte haft kontakt med varandra under några år.

När boken inleds ska Sally precis öppna sitt pensionat i Kivik på Österlen och Vanja har flyttat tillbaka till Köpenhamn. Josefin, som är runt tjugo, kämpar med dålig ekonomi på den småskaliga gård som hon och pojkvännen driver.

Österlen och Köpenhamn – med de miljöerna är det bäddat för läsfest! Men boken når inte riktigt upp till förväntningarna. Jag har läst alla böcker som Anna Fredriksson gett ut och tyckt om dem, men jag har svårt att engagera mig i karaktärerna här. Det är många trådar och delhistorier, som när Josefin skaffar ett extrajobb eftersom gården inte bär sig och sedan börjar nysta i mormodern och varför hon lämnade familjen på 60-talet. I och med efterforskningarna träffar hon en massa personer som i sin tur har olika bakgrundshistorier. Vi har även relationerna mellan Josefins pojkvän Harald och hans föräldrar, pensionatet och Vanjas konstnärsliv. Det blir många trådar och ingen av dem fördjupas eller engagerar mig riktigt.

Jag lyssnade på boken med Marie Richardson som läser den otroligt bra! Hon berättar engagerat och gestaltar de tre generationerna kvinnor med lite olika röster så att det är lätt att hänga med, utan att dramatisera överdrivet mycket.

Kort sagt, det var en trevlig bok men den hade vunnit på att koncentreras lite mer kring någon av karaktärerna.

Litteratur från hela Sverige

Jag måste tipsa om Kulturkollos litteraturkarta, där alla kan vara med och pricka in platser där böcker utspelar sig. Sån himla bra grej att kunna läsa om platserna man längtar efter att få besöka, men kanske inte kan på grund av coronapandemin.

Eller platser som man aldrig besökt, inte hade tänkt besöka i år men någon gång drömmer att besöka. Som Österlen, för min del. Skåne är ett landskap jag knappt varit i, mest passerat på väg till Danmark ett par gånger. Det blir väl så när man kommer från Norrbotten, bor i Stockholm, har släkt i Västsverige och gillar att åka skidor. Få in Skåne i den ekvationen den som kan …

Vill du läsa om Norrland?

Här kommer fyra norrländska deckartips från mig!

  • Liza Marklunds deckare ”Den röda vargen” utspelar sig delvis i Luleå, dit reportern Annika Bengtzon åker för att skriva om ett mord som skett. Jag älskar ju tidningsmiljön och har läst flera av Marklunds böcker flera gånger …
  • Lite längre söderut längs kusten hittar vi Örnsköldsvik och Ulvön, där debutanten Lina Areklew förlagt handlingen i sin deckare ”Ur askan”. Spännande och oförutsägbart. Och underbara idylliska miljöer. En annan sommar utan pandemi åker jag gärna till Ulvön!
  • Och i Hälsingland hittar vi Hudiksvall, där Gabriella Ullberg Westins deckarserie utspelar sig. Hittills har jag bara läst den senaste,”Ett enda andetag”, och den var både spännande och ur-aktuell eftersom den handlar om en superfarligt virus. Annars börjar jag alltid med den första boken i en serie, men här gjorde jag ett undantag.
  • Det tog mig mer än 10 år att läsa resten av Åsa Larssons Kirunadeckare efter att jag läst debuten ”Solstorm”. Men när jag väl läst bok nummer två, fortsatte jag med de övriga i rask takt. Tror nog att de är bland de bästa deckare jag någonsin läst.

Och fyra böcker som utspelar sig i Norrland som jag är sugen på att läsa:

  • Ungdomsboken ”Säg nåt då!” av Ida Ömalm Ronvall utspelar sig i Örnsköldsvik och Luleå.
  • I en liten stuga i Norrlands inland utspelar sig unga vuxna-romanen ”Bete sig” av Linda Jones, som vann Norrlands litteraturpris häromveckan.
  • Alla verkar läsa Karin Smirnoffs trilogi om Janakippo i den norrländska, fiktiva orten Smalånger i sommar. Kanske dags för mig också snart?
  • Och så Tornedalsskildringen ”Testamente” av Nina Wähä, precis som Smirnoff Augustnominerad.

Recension: Juni, juli, halva augusti av Marie-Louise Marc

Singeltjejen Hanna är 42 år och har planerat en roadtrip i Frankrike med sina vänner den här sommaren. Men när hennes mormor bryter foten tvingas hon ställa in semesterplanerna och i stället åka till den lilla byn Storsjöhöjden i Jämtland för att hjälpa mormodern. I Storsjöhöjden finns inte bara mormor, utan också Hannas ungdomsromans Mattias som nu är getbonde och lever ensam med sin dotter Felicia.

Det börjar ju så bra. Jämtland! En underbar, barsk krutgumma till mormor! Romantik på höskullen! Jag tycker verkligen om huvudkaraktärerna och jag vill att det ska gå bra för dem. Allra finast tycker jag att Marie-Louise Marc skildrat relationen mellan Hanna och Mattias nioåriga dotter Felicia. Hon är en dotter utan mamma och hon en kvinna utan barn som finner varandra. Det är så hjärtevärmande. Jag mår så bra av att lyssna på den här boken (och det är väl faktiskt hela syftet med en feelgoodroman?).

Men så händer plötsligt något helt oväntat och chockartat. Det liksom kommer från ingenstans. Jag får väl skylla mig själv för att jag inte läste hela baksidestexten på Storytel, som avslutas så här:

Men Hanna bär på en hemlighet. Ett sår som aldrig läkt. Och plötsligt sker en olycka som vänder upp och ner på hela sommaren. Var hör Hanna egentligen hemma?

Och jo, jag vet att jag gillar ”feelgood med svärta” men min oroliga själ tycker inte om chockeffekter. Lägg därtill att olyckan som inträffar i boken hör till mina absoluta mardrömsscenarier.

I andra halvan av boken upplever jag att handlingen nästan stressas igenom. Medan händelserna i början av boken får gott om tid att gestaltas händer allt så himla snabbt i slutet. Kvar står jag med en känsla som inte är helt angenäm. Det är så nattsvart. Men för all del, boken är välskriven och jag vet att många uppskattar den enormt, men hos mig lämnar den tyvärr en bitter eftersmak av att det inte blev som det borde ha blivit.


Om boken

Titel: Juni, juli, halva augusti
Författare: Marie-Louise Marc
Uppläsare: Gunilla Leining
Finns som: inbunden, e-bok och ljudbok
Längd: 10 h 55 min
Förlag: Printz Publishing
Utgiven: 6 maj 2020
Land: Sverige
Finns hos: Bokus och Adlibris

Betyg: 3 av 5

Andra som skrivit om boken: Boklusens bokblogg, Hyllan och Bokprataren