Läst 2020: Ellen listar årets …

Låt oss säga hejdå till 2020 med en lång, härlig lista. Från Enligt O lånade jag listan över ”Årets” i en rad olika kategorier, här presenterad i något förkortad form.

Årets klassiker: I år läste jag inte mindre än tre böcker av Selma Lagerlöf – alla tre delar i trilogin om Löwensköldska ringen. Den sista delen, Anna Svärd från 1928, tyckte jag allra mest om.

Årets parafras: För Lydia av Gun-Britt Sundström skildrar kärlekshistorien mellan Lydia och Arvid (från Den allvarsamma leken av Hjalmar Söderberg) fast ur Lydias perspektiv och förflyttat till 1960-talet.

Årets historiska: Andra världskrigetskildringen Molnfri bombnatt av Vibeke Ohlsson knockade mig totalt.

Årets dystopi: Det här var året då vi levde i en dystopi, men jag har faktiskt läst två böcker som faller inom ramen för dystopin trots allt: Tjänarinnans berättelse av Margaret Atwood och Pesten av Albert Camus.

Årets grafiska: I år läste jag faktiskt hela sju seriealbum och grafiska romaner. Allra bäst tyckte jag om Einsteins nya fru av Liv Strömquist.

Årets tegelsten: Selma Lagerlöf-biografin Jag vill sätta världen i rörelse av Anna-Karin Palm är årets längsta bok med sina 681 sidor. Men någon ”tegelsten” i egentlig mening var det kanske inte eftersom jag läste den som e-bok.

Årets ögonöppnare: Inspirerad av Black lives matter-rörelsen läste jag ett gäng böcker på temat etnicitet och hudfärg i år. Slumpens barn av Amat Levin, En droppe midnatt av Jason Timbuktu Diakité, Nästa gång elden av James Baldwin och Vi hade makten i åtta år av Ta-Nehisi Coates. Som ni ser saknas kvinnor på den här listan och det borde jag verkligen åtgärda under 2021.

Årets utmaning: Efter att ha läst en jätteintressant DN-intervju med Nassim Nicholas Taleb apropå coronapandemin och huruvida man kunnat förutse den så beställde jag hans Black Swan : The Impact of the Highly Improbable. Fem månader och 444 sidor avancerad engelsk sakprosa senare kan jag konstatera att det var en utmaning. Var den värd tiden? Ja, kanske. Men det mesta av vikt finns i DN:s artikel.

Årets huvudperson: Jag vet att många stört sig på den misslyckade relationscoachen Ebba i Sara Paborns Tistelhonung men jag tyckte att hon var en alldeles underbar antihjältinna, snyggt gestaltad av Emma Peters i ljudboken.

Årets bifigur: Ebbe Carlsson, bifigur i de båda Palmemordsböckerna jag läst i år (Den osannolika mördaren av Thomas Pettersson och Olof Palmes sista steg – i sällskap med en mördare av Lars Borgnäs). Liksom karaktärerna i Vår tid är nu och Louise Boije af Gennäs 2000-talstrilogi befann sig Ebbe Carlsson i händelsernas centrum under i stort sett varje stor händelse i Sverige under några årtionden. Förutom att han blandade sig i utredningen av Palmemordet (vilket till slut ledde till den så kallade Ebbe Carlsson-affären), var han också inblandad i Bordellhärvan, Geijeraffären, ockupationen av västtyska ambassaden och olika händelser inom Säkerhetspolisen. Han hade en egen polisbil till sitt förfogande trots att hans yrke egentligen var journalist och bokförläggare. Han var bekant med i stort sett hela den socialdemokratiska eliten inklusive Palme och Anna-Greta Leijon samt länspolismästaren Hans Holmér (som var inneboende hos Carlsson under utredningen av Palmemordet) såväl som toppar inom bokbranschen och tidningsvärlden. Tragiskt nog, men också väldigt ”on brand” som mannen i händelsernas centrum, drabbades han under 1980-talet av hiv och blev en av de första svenskarna att berätta öppet om sin hiv-infektion. 1992 dog han i aids. Under 2021 är jag oerhört sugen på att låta Ebbe Carlsson bli huvudperson och läsa boken Ebbe – mannen som blev en affär av Anders Isaksson.

Årets TV-serie: Älska mig (säsong 2) av och med Josephine Bornebusch var alldeles fantastisk.

Årets skandal: Det är en gåta varför Klubben av Matilda Gustavsson inte nominerades till Augustpriset. Helt klart årets litterära skandal.

Årets pristagare: Herrarna satte oss hit av Elin Anna Labba var en mycket välförtjänt Augustvinst.

Årets titel: Årets mest förbryllande titel är i alla fall Fredrik Reinfeldts 3 november 2020 Ödesvalet : Om en demokrati i fara och en världsordning i upplösning. Förutom att den är orimligt lång så är det också obegripligt att man sätter en sådan bäst före-stämpel på sin boktitel. Jag menar, med den titeln är det liksom helt ointressant att läsa boken så här efter den 3 november 2020.

Årets läskigaste: Ljudboken Deadline av Rebecka Edgren Aldén höll mig vaken flera nätter. Obehaglig och mycket spännande.

Årets överskattade: Dagarna, dagarna, dagarna av Tone Schunnesson har hyllats av många men jag lyssnade på den på dubbel hastighet för att bli klar med den. Inte min kopp te, varken sättet den var skriven på eller huvudpersonen föll mig på läppen.

Årets underskattade: Viveca Sten och Mari Jungstedt vinner sällan några priser men deras deckare I hemlighet begravd och Innan molnen kommer var båda riktigt vassa med intressanta och spännande deckarintriger. Jag läser varenda bok av dessa och några fler kvinnliga deckarförfattare och ibland är det mest ”jaha” (fast ofta spännande på vägen dit), men dessa två titlar var starka.

Årets debut: Ur askan av Lina Areklew var en riktigt bra och oupphörligt spännande deckare, som dessutom utspelar sig i Norrland, närmare bestämt runt Höga kusten.

Årets par: Prinsen av England och sonen till USA:s första kvinnliga president såklart. Ni möter detta underbara och smått osannolika kärlekspar i Vitt, rött och kungligt blått av Casey McQuiston.

Årets lyckopiller: Julen enligt Julia av Kristin Emilsson gjorde mig väldigt glad. Redan i huvudkaraktärernas namn anar vi vilken skruvad och underbart härlig bok detta är: Julia Grahn som hatar julen och Petter Niklasson som har impotensproblem.

Läst 2020: Alla delar i min årssummering

Läst 2020: Årets bästa böcker

I en serie inlägg har jag tänkt presentera listor och statistik över min läsning 2020. Vi börjar med med min lista över årets bästa böcker. Och då räknar jag böckerna som kom ut under 2020, antingen på originalspråket eller i svensk översättning.

Vanligtvis brukar jag inte läsa så många helt nyutkomna böcker. Jag brukar låna böcker på biblioteket eller vänta tills pocketboken kommer ut, och då missar man ju ofta de allra nyaste titlarna. Men i år så har jag tack vare min Storytel reader (och Storytels ljudboksapp) kunnat läsa massor av nyutkomna böcker. Dessutom har jag köpt en del inbundna böcker också.

Så här kommer den: listan över årets bästa böcker 2020!

Skönlitteratur

På den skönlitterära listan dominerar bladvändare, böcker som skapat ett enormt läsflow hos mig men som också berättat en tankeväckande, intressant eller unik historia. Böckerna har också det gemensamt att de fått mig att känna – skratt och glädje, romantik eller spänning. Det är sådana böcker som skapar en fullpoängare hos mig. Läsgodis med lite tuggmotstånd. Feelgood med svärta. Eller en thriller med snygga twistar (och gärna klurigt polisarbete).


Facklitteratur

På den facklitterära sidan dominerar viktiga berättelser om etnicitet och minoriteter, hbtqia, jämställdhet och kroppspositivsm.

  • Livsviktigt : En handbok i kroppspositivt föräldraskap av Kajjan Andersson
  • Slumpens barn : Den osannolika berättelsen om när Sverige mötte Gambia av Amat Levin
  • Osynliga kvinnor : Hur brist på data bygger en värld för män av Caroline Criado Perez
  • Herrarna satte oss hit : Om tvångsförflyttningarna i Sverige av Elin Anna Labba
  • Vi är Orlando : En amerikansk tragedi av Johan Hilton

I morgon kommer nästa del i serien om min läsning 2020, håll utkik då!

Läst 2020: Alla delar i min årssummering

Fördjupa dig i amerikansk politik i höst – 9 böcker om USA

Vita huset

USA känns superaktuellt på många sätt i höst. Vi har ett spännande presidentval framför oss, ett ödesval då Donald Trump antingen blir omvald eller så får vi (hoppas hoppas) en ny president. Dessutom är det en intressant tid vi lever i med stora, avgörande frågor som klimatet, corona och black lives matter-rörelsen, där supermakten USA har stor betydelse.

Därför inleder jag hösten med ett läsprojekt om amerikansk politik. Jag kommer att läsa både skönlitteratur och facklitteratur, nytt och gammalt, av kvinnor, män och icke-binära, och av svarta och vita författare.

Här är böckerna jag är nyfiken på! Men, som vanligt finns det ju för många böcker och för lite tid…

Skönlitteratur om amerikansk politik

Rött, vitt och kungligt blått av Casey McQuiston (2019) läste jag redan i somras och jag kan bara säga: LÄS DEN! Så himla härlig lässupplevelse om sonen till USA:s första kvinnliga president som blir kär i prinsen av England. Det här är en romantisk komedi, men innehåller också en hel del politik. Här skildras det progressiva USA, HBTQI+-frågor och etniska minoriteter på ett väldigt bra sätt.

Rodham av Curtis Sittenfeld (2020) skildrar precis som Rött, vitt och kungligt blått ett alternativt USA. Eller en alternativ historia: vad hade hänt om Hillary Clinton aldrig hade gift sig med Bill? Den här boken är jag otroligt sugen på att läsa!

Konspirationen mot Amerika av Philip Roth (2004) är liksom Rodham en kontrafaktisk historia, fast av det mer dystopiska slaget. Den handlar om hur flyghjälten och antisemiten Charles Lindbergh vinner presidentvalet 1940 mot Roosevelt och blir USA:s president. Intressant inte minst med tanke på att Charles Lindbergh (ja, han är en verklig person, dock var han inte presidentkandidat) är svenskättling.

Sånt händer inte här av Sinclair Lewis (1935) ställer frågan vad som händer om USA skulle styras av en diktator. Romanens president tar makten genom att spela på folks rädslor och utlova drastiska ekonomiska reformer och en återgång till ”traditionella” världen. Även här hörs ekot av Donald Trump, trots att romanen skrevs 81 år före valet 2016. Sinclair Lewis fick Nobelpriset i litteratur 1930.

Facklitteratur om amerikansk politik

Vi hade makten i åtta år : En amerikansk tragedi av Ta-Nehisi Coates (2017) är en bok med en essä för varje år under Barack Obamas åtta år vid makten. Men det är också en bildande bok om hur USA:s rasistiska historia med slaveriet, lynchningarna och diskriminerande lagar får följdverkningar för USA:s svarta befolkning än i dag.

Nej är inte nog : Så står vi emot Trumps chockdoktrin och skapar en ny värld av Naomi Klein (2017) riktar strålkastarljuset mot Obamas efterträdare och ställer frågorna: Hur kom vi fram till detta surrealistiska ögonblick? Vad kan vi göra för att saker och ting inte ska bli värre? Intressant att läsa ihop med Ta-Nehisi Coates bok om Obama!

Hotet mot demokratin : Högerpopulismens återkomst i Europa och USA av Martin Gelin och Erik Åsard (2019) tar upp högerpopulismens framfart inte bara i Trumps USA, utan också i europeiska länder som Ungern och Polen. Skriven av DN:s New York-korrespontent Martin Gelin och Erik Åsard, professor emeritus i nordamerikastudier.

3 november 2020 Ödesvalet – Om en demokrati i fara och en världsordning i upplösning av Fredrik Reinfeldt (2020) är en fördjupande genomgång av USA:s demokrati och politiska system. Vår före detta statsminister skriver om vad som kommer avgöra valet och vad som står på spel.

Allt vi har gemensamt : En berättelse om vänskap och ett delat USA av Sanna Torén Björling (2020) är en bok där DN-journalisten och före detta USA-korrespondenten Sanna Torén Björling skriver om vänskapen med sin amerikanska väninna och ställer frågan: När människor inte bara har skilda åsikter, utan inte ens delar uppfattningen om vad som är sant, vad har de då gemensamt?

Foto: Unsplash | Bokomslag: respektive förlag